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콜럼버스가 1492년에 신대륙 발견한 이후, 1800년대 초부터 청교도들이 종교적 그리고 정치적 자유를 찾기 위해서 그리고 경제적 이익을 얻기위한 영국인들이 대서양 북동부 일대에 정착하기 시작하였다. 이 과정에서 수 많은 인디언들이 거주지를 잃고 변방으로 쫓겨가기 시작했다. 미국의 개척역사는 인디언에게 있어서는 눈물어린 피난길의 연속이었다. 18세기 중엽, 영국은 프랑스와의 전쟁으로 재정난이 심각해지자 식민지에 과다 한 세금을 부과해 식민지 백성들의 반발을 사게 되었으며, 이를 계기로 1775년 영국을 상대로 한 독립전쟁이 발발했다. 독립전쟁의 승리로 인해 미국은 1776년 7월 4일 '독립선언'을 발표하고 13개 식민지를 '주'로 하는 미합중국을 탄생시키게 되었다. 그 후 1783년 '파리강화조약'으로 미국독립을 정식으로 공인받아 미시시피 강 동쪽의 광대한 땅이 미국의 영토가 되었다. 노예제도 문제로 인해 남북전쟁 등의 어려움이 있었으나 북부의 승리로 미합중국은 강력한 자본주의 국가로 거듭 성장하였으며, 2차 세계 대전 이후 세계의 맹주로 급부상 하였다. 미국은 현재 본토의 48주에 알래스카 및 하와이를 합친 50주, 그리고 콜럼비아 특 별구(수도 워싱턴)로 이루어진 연방공화국이다. 이외에도 해외의 준 주와 자치령 으로 푸에르토리코, 버진 제도, 태평양의 여러 섬을 가지고 있다.

남북 전쟁 후 단일국가로서 통일이 이루어지고 기술혁명을 이룩하여 산업 발전을 이룩하였으며, 1940년대의 경제공황을 완전히 극복하면서 세계를 이끌어 가고 있는 세계 최대의 강대국이 되었다. 미국의 다인종, 다민족이 함께 어울려 살고 있으며, 공식명칭은 흔히 U.S.A.(United States of America) 또는 America라고 불리운다. 현재 50개의 주로 이루어 진 미국은 Washington D.C.를 수도로 하고 있지만, 경제적으로는 뉴욕시가 큰 역할을 차지하고 있다. 미국은 소련의 붕괴이후 캐나다, 중국에 이어 3번째로 큰 나라이며, 미국은 많은 이민자들로 인해 문화적으로나 종교적으로나 특색은 명확하지 않으나 모든 문화가 조화롭게 이루어져 있다. 언어는 영어(English) 이지만, 영국 영어와는 조금 다른 자기들만의 영어(American English)를 사용하고 있다. 미국경제는 말할 것도 없이 세계 초일류 경제 대국으로서의 위용을 떨치고 있다.

세계 초강대국의 위치를 차지하고 있는 미국은 국가모습을 갖춘지 불과 200여년의 짧은 역사지만, 세계의 경찰국가를 자처하며, 실로 눈부신 발전을 거듭하고 있다. 종교의 박해를 피해 아메리카 대륙에 도착한 청교도인들에 의해 개척이 이루어졌을 당시만 해도 누구도 상상을 하지 못했던 일이다. 세계 2차 대전 이후 냉전의 한 축으로 세계의 역사를 움직여 왔고, 소련이 붕괴된 탈냉전 시대에는 경찰국가로서 지구촌 어느 분쟁 지역이나 중재하고 있다. 코소보 사태를 비롯하여, 최근에는 중동 평화 협상까지 세계 질서 유지를 위해 노력하고 있다. 경제적인 측면에서도 80년대 잠시나마 일본에게 주도권을 빼앗겼지만, 지금은 사상 최대의 호황을 누리며, 경제력에 있어서도 세계 제일의 강대국의 면모를 보이고 있다. 다양한 인종들의 집합체로서, 내부적으로는 흑인과 백인의 갈등, 유색인종간의 갈등이 내재되어 있지만, 경제적인 호황에서 오는 안정을 어느 누구도 깨뜨리고 싶진 않을 것이기 때문에, 당분간은 안정적 성장이 지속되리라 본다.

미국은 연방공화제로 3권분립주의. 대통령이 행정기관의 최고책임자로 군최고사령관을 겸한다. 대통령의 임기는 4년이며 연임할 수 있으며, 각 주에서 국민들이 상하 양원의원의 수와 같은 수의 선거인을 뽑아 선거인이 대통령을 선출하는 간접선거제다. 의원제도는 상원과 하원의 2원제를 두고 있다. 상원은 각 주에서 2명씩 선출해 모두 100명이며, 임기는 6년이고 2년마다 1/3이 개선된다. 하원은 정원이 435명, 각 주로부터 인구비례로 선출해 2년마다 전원 개선된다. 각 주는 연방정부와는 독립된 헌법이 있고 독립국에 가까운 존재로 광범위한 지방자치권을 가지고 있다. 세금의 종류와 세율은 주에 따라 다르며 음주연령 제한도 주의 법률에 따라 다르다. 정당은 민주당과 공화당의 2대 정당이 있다. 경제적으로는 광대한 국토와 풍부한 자원을 바탕으로 세계 제1의 경제력을 과시하고 있으며, 농림수산업, 광공업 등의 업종은 세계 제일의 다품목을 생산을 하고 있다. 무역은 수출입액으로는 공히 1위로 주요상대국은 캐나다, 일본, 멕시코, 독일 등이다. 주로 기계류와 자동차, 항공기, 농산물을 수출해 기계류와 석유, 자동차, 의류, 철강 등을 수입하고 있다.

미국은 크게 센서스 구분에 의하여 4개의 지역으로 다시 분류되고 있다. 서부(WEST), 중서부 (MIDWEST), 북동부(NORTHEAST), 남부(SOUTH)로 나누어진다. 서부에는 13개 주가 있다. 몬타나주, 아이다호주, 와이오밍주, 콜로라도 주, 뉴멕시코주, 아리조나주, 유타주, 네바다주, 워싱턴주, 오레건주, 캘리포니아주, 알래스카주, 하와이주가 서부지역에 속한다. 중서부에는 12개 주가 있다. 오하이오주, 인디아나주, 일리노이주, 미시간 주, 위스콘신주, 미네소타주, 아이오와주, 미주리주, 노스다코타주, 사우스 다고타주, 네브라스카주, 캔사스주가 중서부지역에 해당된다. 북동부 는 9개 주가 있다. 메인주, 뉴햄프셔주, 버몬트주, 매사추세츠주, 로드아일랜드주, 코네티컷주, 뉴욕주, 뉴저지주, 펜실베니아주가 북동부주 에 속한다. 남부에는 16개 주가 있다. 델라웨어주, 메릴랜드주, 버지니아주, 웨스트버 지니아 , 노스캐롤라이나주, 사우스캐롤라이나주, 조지아주, 플로리다주, 켄터키주, 테네시주, 알라바마주, 미시시피주, 아칸소주, 루이지애나주, 오 클라호마주, 텍사스주가 남부에 해당된다

Ⅰ. 일 반

1. 위 치 : 북미내륙
2. 기 후 : 대부분 온대
3. 면 적 : 963만㎢(한반도의 42배)
4. 인 구 : 2억6,900만명(98)
5. 수 도 : 워싱톤(Washington, D.C., 607,000명)
6. 주요도시 : 로스엔젤레스, 시카고, 뉴욕, 샌프란시스코
7. 주요민족 : 백인(80.3%), 흑인(12.1%), 아시아계(2.9%), 인디안(0.8%), 기타(3.9%)
8. 주요언어 : 영어
9. 미국 표어 : In God We Trust
10. 국 화 : 장미
11. 나라의 새 : 독수리(Bald Eagle)
12. 나라의애칭 : Uncle Sam
13. 독립기념일 : 1776년 7월 4일
14. 미국의 주 : 50개주(워싱턴 D.C.는 주가 아님)
15. 면 적 : 980만 9,000평방 킬로미터
16. 인 구 : 2억 6,508,9998명(1996년 현제)
17. 1인당 개인소득 : 2만 3000달러(1995년)
18. 노동인구 : 1억 3,000만명(실업률 : 5.3%)
19. 생산노동자 임금 : 10.49달러(시간당 평균)
20. 대학(분교포함) : 3,690개
21. 라디오 방송국 : 1만 2,077국(1996년)
22. 텔레비전 방송곡 : 1,550국(1996년)
23. 케이블 T.V 가입자 : 6,233만명 (1996년)
24. 국립공원 : 54개
25. 가장 큰주 : 알래스카
26. 가장 작은주 : 로드아일랜드
27. 가장 오래된 국립공원 : 엘료스톤 국립공원
28. 가장 높은 산 : 멕킨리 산 (알래스카)
29. 가장 낮은 지역 : 데스벨리
30. 가장 높은 빌딩 : 시어스 타워(시카고)
31. 종 교 : 신교(56%), 로마카톨릭(28%), 유태교(2%), 기타
32. 교 육 : 의무교육 12년
33. 언 론 :
* 신 문 ---New York Times, Washington Post, Wall Street Journal 등
* T V --- ABC, CBS, NBC, CNN 등
* 시사주간지 --- TIME, Newsweek, U.S. News & World Report등
* 통신사 --- AP, UPI

Ⅱ. 정 치
1. 국가성립 : 1776 영국으로부터 독립
2. 독 립 일 : 1776. 7. 4
3. 정 체 : 연방공화제(대통령 중심제)
4. 원 수 : 윌리엄 제퍼슨 클린턴(William Jefferson Clinton)
5. 의 회 : 상원(The Senate) 하원(The House of Representatives)
6. 부 통 령 : 알버트 고어(Albert Gore, Jr.)
7. 외무장관(국무장관) : 매들린 올브라이트(Madeleine Albright)
8. 주요정당 : 공화당(Republican Party, 상원 55석, 하원 228석)
민주당(Democratic Party, 상원 45석, 하원 206석)
9. 국제기구가입 : UN(45.10), ILO, FAO, WHO, IFC, IDA, IMF, ICAO, UPU, ITU, NATO 등
10. 영 해 : 12해리
11. 국 방 : 1,431,000명(육군 491,000, 해군 391,000, 공군 376,000, 해병대 173,000)
12. 특기사항 : 연방제(50개주로 구성)

Ⅲ. 경 제
1. 국내총생산 : $71,880억(97)(1인당 $27,607)
2. 계획 및 중점정책 : 인플레 억제 및 지속적 경기부양, 무역 및 재정적자 감소
3. 화폐단위 : U.S Dollar($)
. 주요자원 : 석탄, 석유, 천연가스, 동, 철강, 목재 등
5. 무 역(97) : 수출 $9,618억, 수입 $11,091억

 
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